Souhait de Napoléon III de faire de la basilique de Saint-Denis le lieu de sa sépulture. Viollet-le-Duc propose un projet de restau- ration de l’église comprenant l’aménagement d’un nouveau chœur accompagnant le caveau impérial, la remise à niveau des sols avec le remontage des tombeaux royaux et la reconstruction complète du massif occidental, réputé fragile et dénaturé par Debret. Le caveau est réalisé mais la nouvelle façade est refusée par l’administration. Cette façade prévoyait — au moins en théorie — le remontage de la tour nord et de sa flèche.

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