De janvier à mars 2020, l’association Suivez la Flèche a mis en place l’atelier « Mathématiques & Basilique ». Nous avons décidé de prolonger le succès de nos ateliers d’été, qui s’étaient déroulés sur la Rotonde des Valois en 2019, en nous rendant dans les écoles de Plaine Commune.

Notre intention était de prolonger le partage de savoir-faire artisanaux, et de contribuer à l’éducation des jeunes par la culture, pendant le temps scolaire.
Après avoir cartographié et contacté les écoles du territoire, nous avons créé des ateliers d’une heure et demie à destination des élèves de fin de primaire.

Une classe de l’école élémentaire Lacépède 2 à Epinay-sur-Seine, en train d’utiliser une corde à 13 nœuds

Philippe Royer, médiateur, a présenté l’histoire de la basilique de Saint-Denis, les métiers des bâtisseurs et le projet de « Suivez la Flèche », tout en introduisant des exercices liés à la géométrie. La basilique a perdu sa flèche depuis 170 ans, et la ville de Saint-Denis a décidé d’organiser un grand chantier pour lui redonner sa façade d’origine.
Ce chantier utilisera les techniques anciennes du Moyen-Âge, alors que nous sommes au XXIème siècle ! Avec l’aide de matériel, l’atelier « Mathématiques & Basilique » s’attache à faire comprendre comment les cathédrales sont construites, et surtout quelles sont les différences entre un chantier médiéval et un chantier d’aujourd’hui ? Après quoi, toujours en lien avec le remontage de la flèche, la présentation des outils des bâtisseurs a été donnée de manière ludique et éducative. Les élèves munis d’un calque, d’un compas, et d’un crayon, se sont glissés dans la peau d’un ouvrier du Moyen-Âge, qui utilisait déjà à l’époque les mathématiques et la géométrie. Ils ont dessiné la basilique avec des formes simplifiées, tout en essayant de les nommer, et en les reproduisant avec l’aide de la corde à 13 nœuds. Puis, en réutilisant cet outil médiéval, et la règle graduée de l’époque, la pige (les mètres et centimètres n’existaient pas, donc le système de mesure était basé sur le corps humain, souvent le bras), les élèves ont résolu des problèmes de mesure en unité datant du Moyen-Âge.

Une classe de l’école Eugène Varlin à Pierrefitte-sur-Seine

Bilan:

L’importance d’une restitution des connaissances sur place, devant la basilique ou sur la rotonde des Valois a été privilégiée avec les professeurs. Malheureusement, la crise sanitaire, liée à la propagation du virus Covid-19, nous a contraint d’arrêter ses ateliers, auprès d’école du réseau Plaine Commune. Ce sont tout de même 257 élèves et 13 classes qui ont bénéficié de cet atelier. Et notre présentation a eu écho jusqu’au collège Henri Barbusse de Saint-Denis, où une professeure de mathématique nous a sollicité, pour définir ensemble un atelier adapté à une classe de 6ème. Grâce à ce contact, nous avons la possibilité de faire rayonner notre médiation culturelle à d’autres niveaux scolaires du territoire. Parmi, les écoles du réseau Plaine Commune, 5 villes (Stains, Saint-Denis, Epinay-sur-Seine, Aubervilliers et Pierrefitte-sur-Seine) nous ont reçu. Malheureusement, à l’annonce du confinement, les visites des classes de La Courneuve et de Saint-Ouen n’ont pu avoir lieu. Ce sont au total, 10 interventions qui ont été annulées dans 6 établissements différents. Aux vues, de la réussite de ces ateliers, nous pensons rééditer l’expérience dès la saison hivernale.


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